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Naked Lunch

Booker: Carsten Friedrichs

"All Is Fever" (release: Feb 1, 2013)

 

When Naked Lunch first formed in around 1990, no one could ever have predicted that, more than 20 years on, there would still be no end in sight. There's always more to do. Essentially, things started off very quickly. The group played their first shows in Vienna as support for already legendary Seattle and SST bands such as Screaming Trees or Tad. With their first demo cassette they immediately landed a contract with the superb German indie label Big Store Records – also home to bands such as The Notwist at the time. The first releases came in 1991/92. Numerous tours were to follow. For example, an extensive tour with Grant Hart (of Hüsker Dü fame). These were tours in dilapidated vehicles, sleeping anywhere from youth hostels to public parks.

With a three-song tape in 1994 came the attempted expansion to England, which was a really hopeless shot when you consider that up to that time – with the exception of icons like Kraftwerk and such – from the continent, it was only the Belgian band Deus who had managed to get a foothold in the home of pop music. A friend of the band in England who worked as a salesman in a boutique at the time was chosen as the official manager of the group. His knowledge of the peculiarities of the music industry were rather lacking, to put it lightly. No big deal. He was 'cool' enough and could party like no one else. In addition, the band came to the attention of Kevin Shields, mastermind behind the devoutly revered My Bloody Valentine. Shields was so taken by Naked Lunch that he wrote a personal letter of recommendation with the intention of winning over A&R people. Armed with that letter and aforementioned manager, they began knocking on the doors of the record companies. Oddly enough – one hardly dares to say it – within a very short time, pretty much every label was raving about their demo. In addition to meetings in the top offices of Sony and the likes, assorted A&R people even flew to Klagenfurt to visit Naked Lunch in their tiny rehearsal room or to catch a home show.

It wasn't long before One Little Indian emerged as the band's favorite company, which at the time handled Björk, Chumbawamba et cetera. The British got straight to the task, sending Naked Lunch to New York for big showcases. They were housed in worldly hotels on Times Square and practiced in a gigantic hall filled with mirrors, where Prince had previously rehearsed for his world tour. They got drunk every day – and played their worst gig ever at the most important showcase. Record company representatives from across the United States rolled up to the club in their limos. The Europeans flew in from Paris on the still active Concorde. Nobody spoke to the band on that evening. No one even bothered to clap.
Sure enough, the Brits quickly lost interest in Naked Lunch. Is it any wonder? The band couldn't deal with that monstrous world. And it couldn't deal with them.

Deutscher Infotext "All Is Fever"
VÖ 01. Februar 2013

 

Mit „Songs For The Exhausted“ (2004) haben sich Naked Lunch, 1991 in Klagenfurt/Österreich gegründet, ein künstlerisches Plateau geschaffen, von dem aus sie seither musikalisch und inhaltlich weitergehen.


Es folgten „This Atom Heart Of Ours“ (2007) und „Universalove“ (2009), die preisgekrönte Arbeit (Max Ophüls Preis) mit Filmregisseur Thomas Woschitz, der es gelang, Musik und Film gültig und neu miteinander zu verbinden. Mit ihrem Beitrag zu einer Theateradaption von Kafkas „Amerika“ (2011) kam die Band in Österreich in der Hochkultur an – zu ihren eigenen Bedingungen, ohne ihren ästhetischen Widerstandsgeist aufzugeben. Ihre stetig gewachsene Relevanz verdanken Naked Lunch dabei der Fähigkeit, sich immer wieder in Frage zu stellen und dann, nicht ohne Mühen, neu aufzustellen.

 

„All Is Fever“ nun ist das denkbar beste, in seiner Schönheit und Konsequenz durch und durch erschütternde Album, das Naked Lunch an diesem Punkt ihrer Geschichte machen konnten. Abermals haben sich diese wagemutigen Wahnsinnigen im dritten Jahrzehnt ihres Bestehens von dem, was vorher war, gelöst, hatten den Mut, nach dem langen Verfolgen der Spur eines stillen, reduzierten Albums dieses komplett zu verwerfen, nicht zuletzt aus tätigem Misstrauen zur Singer/Songwriter-Form.

Jetzt evozieren Songs wie „The Sun“ oder „Lovecourt“ konkrete Ahnungen einer besseren, reicheren, volleren Welt, in der David Lynch und Mark Frost das Budget für eine Fortsetzung von „Twin Peaks“ als Serie von Kinofilmen haben. „The Sun“ spielt im geil ausgeleuchteten (von grell hell bis schummrig und dunkel, dort, wo wir in Seelen und Unterleiben wühlen) Luna Park des kollektiven Unterbewussten. Wo Vergnügungen gefährlich sind, die Aromen so real und konkret, dass einem gut und furchtbar schlecht davon werden kann, Sex an Schuld und Sühne anstreift, aber ebenso an:„I did it with my best friend's wife/it felt like paradise.“ 

Mit Verbündeten wie Olaf Opal oder Gustav schöpfen Naked Lunch bei „All Is Fever“ aus dem Vollen, denken über Grenzen oder Definitionen von Indiemusik, europäischem Kunstlied, Ballade, Pop, gebrochenen humanistischen Hymnen und elektronisch unterlegtem Todes-Soul nicht einmal mehr nach. Sie geben jedem Lied, was es braucht, sind dabei zugänglich und zärtlich wie nie zuvor, machen Zeit und Geschichte spürbar, die in den Songs steckt. Ein Geschenk, weil diese Zeit und diese Geschichte jetzt (auch) uns gehören. Das steckt in diesen zehn Songs, die die Band für „All Is Fever“ über viele Monate hinweg im Studio des Naked-Lunch-Bassisten und Produzenten Herwig Zamernik erarbeitet, gespielt und produziert hat. Musik, die sich traut, schön zu sein. Wichtig. Groß. Mutig. Klug. Herzzerfetzend. Weltverlierend und weltumarmend, in ein und demselben Moment. Kein Aber, kein smartes Relativieren, keine erbärmliche Ironie. „Keep it hooray.“

Oliver Welters erste Worte auf „All Is Fever“ lassen an Deutlichkeit nichts zu wünschen übrig: „Keep it hardcore / keep it real / keep it left / and please keep your will / like a hammer / like a bullet / like a bomb.“ Das Album endet mit „Funeral“, einem fast wie beiläufigen Trauer- und Abschiedslied, das explizit die Frage stellt: „Will I meet you again/is it a start or is it just the end?“. Zwischen „Keep It Hardcore“ und „Funeral“ und deren bewusst so unterschiedlichen musikalischen Ausformungen liegt und bewegt und verändert und offenbart sich „All Is Fever“ als ein Ganzes und ein Fieber, das wir alle dringend haben wollen.