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Fotos: Chris Nightengale

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Bobby Conn (US)

Booker: Carsten Friedrichs

Recovery (out March 20, 2020)

Bobby Conn is a vocalist, songwriter, and performance artist working in Chicago, IL.  He came out of the Chicago “No-Wave” noise and performance scene in the mid-90’s but quickly developed a reputation for extravagantly excessive performances, satirically political lyrics, and experimental, soul-based art rock.

His studio albums include Bobby Conn (1997), Rise Up! (1998), The Golden Age (2001), The Homeland (2004), King for a Day (2007), Macaroni (2012), as well as various singles, collaborations and compilations. He collaborates with his partner and violinist Monica BouBou, DJ and sound designer Adam “DJ LeDeuce” Greuel, longtime rhythm section Jim “Dallas” Cooper and Josh Johannpeter, as well as many talented players in the Chicago classical, jazz and improvisational scene.  With Monica, he often performs as a minimalist electro duo with sequenced backing tracks, and also performs at larger events with his seven piece Superband.  He and DJ LeDeuce have a weekly radio show every Monday night from 8PM - 10PM called Post Modern Talking on WLPN 105.5 FM Chicago (streaming at www.lumpenradio.com).  His latest album, Recovery, comes out on March 20th, 2020 in the German label Tapete. Conn didn’t miss the chance to write a few lines himself:
 

What’s the point of recovery if we were never really healthy to begin with?  I started working on this record about four years ago, thinking of the American obsession with self-help, self-care, and self-empowerment as a cruel and cheap substitute for helping each other.  It’s a concept that rewards those that have the money to help themselves, and blames those that don’t for not trying hard enough.  Then there were some elections.  Now there is a narrative of “recovering” our stronger, bolder, racially pure, cultural and economic glory days.  And then some of my friends started getting sick, or dying or committed suicide.  So it got real.  But don’t worry - the record doesn’t sound depressing!

As always, the sound is the past 50 years of art rock and soul tossed into a blender and set on liquify.  I was really into 10cc, J Dilla, Liaisons Dangeroux, Jean Claude Vannier, Anna Meredith, Slade, D’Angelo, etc. when writing this record, but I’m sure you can hear it for yourself.  Musically, this is a collaboration with my partner Monica BouBou on violin and vocals and our Superband of drummer Josh Johannpeter, bassist Jim “Dallas” Cooper, keyboardist and string player Billie Howard, guitarist Devin Davis, and long time sound artist DJ LeDeuce.  We recorded it over many months in a basement.  There is a cameo by synth genius Felix Kubin on Brother.  Mixed by the brilliant Tobias Levin and Hannes Plattmeier in Hamburg, Germany. 

 

Some notes on each tune:

Recovery - the never ending journey and an addiction unto itself.
Disposable Future - amazing new technology gives us unlimited choice delivered through devices we cannot control; is this what we were dreaming of?
Good Old Days - nostalgia for the lies of old white men will kill us all
No Grownups - from the perspective of a teenager trapped in a world where all the adults are self-deluded, irresponsible narcissists in terrible clothes
Brother - it’s easy to ignore the suffering that surrounds us everyday.
On The Nose - grandpa’s racism now rebranded as edgy rebellion for the internet generation
Bijou - an ode to a recently closed gay porn theatre in Chicago that was part of the struggle for sexual liberty.
Disaster - our masters imagine themselves as heroes when the mob storms the gates and burns the palace to the ground.
Young Man’s Game - you can’t play the same game forever.

Deutscher Pressetext

Bobby Conn ist ein Sänger, Songwriter und Performance-Künstler, der in Chicago, IL arbeitet. Er entstammt der Chicagoer No-Wave- und Performance-Szene der Neunziger Jahre, entwickelte aber eine Reputation für extravagant-exzessive Performances, satirisch-politische Texte und experimen-tellen, Soul-basierten Art-Rock.


Zu seinen Studioalben gehören "Bobby Conn" (1997), "Rise Up!" (1998), "The Golden Age" (2001), "The Homeland" (2004), "King for a Day" (2007), "Macaroni" (2012), sowie verschiedene Singles, Kollaborationen und Compilations. Er arbeitet mit seiner Partnerin und Geigerin Monica BouBou, dem DJ und Sounddesigner Adam "DJ LeDeuce" Greuel, seiner langjährigen Rhythmusgruppe Jim "Dallas" Cooper und Josh Johannpeter, sowie anderen Musiker*innen aus der Chicagoer Klassik-, Jazz- und Improvisationsszene zusammen.  Mit Monica BouBou tritt er oft als minimalistisches Elektro-Duo mit Backing-Tracks auf. Er und DJ LeDeuce haben eine wöchentliche Radioshow mit dem Titel "Post Modern Talking"  auf WLPN 105.5 FM Chicago (Streaming auf www.lumpenradio.com (!)).  Sein neuestes Album "Recovery" erscheint am 20. März 2020 bei Tapete Records. Conn hat es sich nicht nehmen lassen, selbst eine Einführung dazu zu schreiben:

 

Hat es überhaupt einen Sinn, von Genesung zu sprechen, wenn wir noch nie wirklich gesund waren? Vor vier Jahren habe ich mit der Arbeit an diesem Album begonnen. Dabei hatte ich im Kopf, mit welcher Besessenheit die Amerikaner sich mit Themen wie Selbsthilfe, Selbstversorgung und Selbstermächtigung beschäftigen – alles nur ein grausamer und billiger Ersatz für Nächstenliebe und gegenseitige Hilfe. Mit diesem Prinzip werden immer nur diejenigen belohnt, die genügend Geld haben, um sich selbst zu helfen, und alle anderen werden bestraft, weil sie sich angeblich nicht genügend angestrengt haben. Dann wurde ein neuer Präsident gewählt – und seitdem geht es in Kultur und Wirtschaft nur noch um das Eine geht, nämlich unsere mächtigeren, wagemutigeren, reinrassigeren Zeiten wieder zum Leben zu erwecken. Einige meiner Freunde wurden schwer krank, andere sind gestorben oder haben sich umgebracht, und all meine Befürchtungen sind Realität geworden. Aber keine Sorge – die Musik auf dieser Platte klingt nicht deprimierend.

Wie immer habe ich die letzten fünfzig Jahre Art-Rock und Soul in einen Mixer geworfen und ihn auf Vollgas gestellt. Als ich die Stücke geschrieben habe, waren vor allem 10cc, J Dilla, Liaisons Dangeroux[1], Jean Claude Vannier, Anna Meredith, Slade, D’Angelo und so weiter meine steten Begleiter. Aber das werdet ihr beim Hören vermutlich selbst feststellen. Die Musik dieses Albums ist das Ergebnis einer engen Zusammenarbeit mit meiner Partnerin Monica BouBou (Violine und Gesang) und unserer Superband, bestehend aus Josh Johannpeter (Schlagzeug), Jim „Dallas“ Cooper (Bass), Billie Howard (Keyboards und Strings), Devon Davis (Gitarre) und dem Soundkünstler DJ LeDeuce. Die Aufnahmen fanden im Kellergeschoss eines Hauses statt, und zwar über mehrere Monate hinweg. In dem Stück „Brother“ bekommt das Synthesizer-Genie Felix Kubin einen Gastauftritt, und gemischt wurde das Ganze aufs Wunderbarste von Tobias Levin und Hannes Plattmeier in Hamburg.

 

Hier ein paar Bemerkungen zu den einzelnen Stücken:

Recovery: Eine niemals endende Reise und Sucht zugleich.
Disposable Future: Verblüffende neue Technologien ermöglichen uns eine unendliche Auswahl, und zwar mit Hilfe von Geräten, die sich unserer Kontrolle entziehen. Ist das tatsächlich das, was wir uns erträumt haben?
Good Old Days: Die nostalgischen Gefühle für die Lügen alter, weißer Männer werden uns alle das Leben kosten.
No Grownups: Aus der Perspektive eines Teenagers gefangen in einer Welt, in der alle Erwachsenen selbstbetrügerische, verantwortungslose Narzissten in scheußlichen Klamotten sind.
Brother: Es ist sehr einfach, vor dem Leid, dem wir Tag für Tag begegnen, die Augen zu verschließen.
On The Nose: Großvaters Rassismus in neuem Gewand – als provokante Rebellion für die Internet-Generation.
Bijou: Eine Ode an ein kürzlich geschlossenes schwules Kino in Chicago, das Teil des Kampfes für die sexuelle Selbstbestimmung war
Disaster: Wenn der Mob die Tore stürmt und den Palast niederbrennt, fühlen unsere Herren sich wie Helden.
Young Man’s Game: Du kannst nicht ewig das gleiche Spiel spielen.
Always Already: Aus einer Fehlinterpretation von Derrida, Marx und Foucault entsteht eine nihilistische Hymne. Sorry, Lionel Ritchie.

Diese Worte lesen sich vermutlich hohl und anmaßend – ich schätze, ich hätte das Album auch einfach „Sinnlos und überflüssig“ nennen können. Aber war ich jemals raffiniert oder taktvoll? Keine Ahnung, und, ganz ehrlich: Es ist mir inzwischen auch scheißegal. Wir leben in der Gegenwart, in diesen Zeiten, und ich versuche, so gut wie eben möglich damit klar zu kommen.